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如何跟小孩说,他父母死了?心理治疗师:见遗体是帮助孩子面对死

作者: 来源:未知 2020-03-18

孩子的年龄和发展阶段,决定了他们对死亡的理解。对年幼的孩子来说,死亡是个十分抽象的概念,他们无法理解那是永恆的现象。刚上小学的孩童能理解死亡的不可逆性,十几岁的青少年则常会觉得青春期已经够难搞了,丧亲让事态更是雪上加霜。

告知真相

不难理解,所有与我谘商过的父母,都想保护孩子不受苦。直觉上,告诉孩子真相是错误的做法,无论是父母将死或葬礼相关细节等等,这些感受太悲伤、太可怕了。

我在本书想传达的讯息很一致:孩童必须获得和成人一样多的资讯,这些资讯应该以适龄、具体的语言传达。孩童倾向捏造自己不知道的事情,虚构出来的认知可能会比事实更可怕,因为他们的想像力无边无际,对这些事又难以忘怀。

无论真相有多骇人,总是比谎言来得好,这也表示孩子可以信赖父母。请务必记得孩子会从周遭环境吸收资讯,他们可能是不小心听到对话内容,或更糟糕的状况─只听到一半的内容,一知半解;他们也会对周遭大人内心的忧伤很敏感。让孩子获得具体知识来解释他们所观察到的事情,藉此了解有关死亡的种种,对他们的心理健康很重要。

研究显示,在伴侣死后,母亲通常还有余裕给予孩子关爱。在此我们也应该注意到,活着的父亲可能需要额外的帮助。

如何跟小孩说,他父母死了?心理治疗师:见遗体是帮助孩子面对死在伴侣死后,母亲通常还有余裕给予孩子关爱,但活着的父亲可能需要额外的帮助。(示意图非本人/翻摄自youtube)

年幼的孩子

我发现年纪非常小的孩子,特别容易被排除在与死亡有关的事件之外。人们常告诉我:「他们不知道,就不会想念。」但我的经验和发表过的研究,都驳斥了这一点。小小孩很有可能感受到活着的父母体内的忧伤,因此觉得不安。此外,死亡发生后,十分年幼的孩子可能会被大家推来推去照顾,缺乏单一或长期的照护者,这同样会让他们感到不安。

被剥夺掉这些回忆的孩子,成年后可能会将自己对此毫无印象视作一种伤害。除非死去的父母被创造出完整、丰富的意象,否则孩子将因这块空洞受苦。活着的父母必须藉由故事和遗物建立亡者形象,让孩子在余生可以反覆运用这些宝贵的资源。

如何解释一个人死了

告诉孩子坏消息极为困难,父母也可能觉得这么做很难受,但务必要避免混淆感受和事实。可以请另一位家庭成员或亲近好友在场支持你,以免你有时想不到适当词彙。找一个安静的房间,肢体靠近孩子。你可以这样开头,提示他们你要讲一个坏消息:「我有悲伤的消息要告诉你...」接着尽量简单直接地说出消息:「爸比今天早上死了……」若是很小的孩子,解释「死了」是什么意思:「当一个人死了,他的身体会停止运作。他的心脏不再运作,他不能动,身体会很安静,一动也不动。死掉的身体不会感觉任何痛苦。」

你可能会需要随着时间慢慢讲述整个故事,例如告诉孩子父亲死了,但详细情形可以之后再讲。让孩子带领你,如果他们真想知道更多,就明白说出事实,但要注意小心别一次塞给他们太多资讯。确认孩子明白你说的话,给他们时间吸收;让他们提问题,如果他们重複问同样的问题,最好重複同样的答案。孩子其实跟成人一样,他们不见得是不懂(虽然也可能是这样),只是需要时间消化死亡的概念,因此有时候重複是必要的。

如何跟小孩说,他父母死了?心理治疗师:见遗体是帮助孩子面对死尽量简单直接地说出消息:「爸比今天早上死了……」(示意图非本人/翻摄自youtube)

见遗体

许多人害怕看见所爱之人的遗体,这可以理解,我们可能因此强烈认为孩子也会有同感。但我们需要一个可以聚焦的记忆,让我们知道那个人已经死了,不再归返、无力回天。

见遗体是帮助孩子面对这个事实的一种方式,也能让他们明白发生了什么事。

这件事没有规则可言,但孩子不应被强迫去做。坦然提起这个话题,诚实回答孩子的问题,并强调他们可以随时改变心意。父母应该先见过遗体,才能评估是否适合孩子看;接下来,父母可以先为孩子做好心理建设,例如描述逝世的爸爸或妈妈现在的外观、摆放遗体的房间布置、哪些人在场,以及可能会发生什么事。

带着鲜花、卡片献给死去的父母,能给予孩子宽慰,觉得自己也贡献了特别的礼物。在当下和事后温柔地支持、安抚孩子,这很可能有助于他们深入理解死亡的意义。请格外注意,不要只用口头告知孩子哪些举措得宜,而要实际以动作呈现。例如,你先触碰、亲吻遗体,孩子就知道这件事他们也能做。

如何跟小孩说,他父母死了?心理治疗师:见遗体是帮助孩子面对死你先触碰、亲吻遗体,孩子就知道这件事他们也能做。(示意图非本人/翻摄自youtube)

参加葬礼

我们可能以为孩子知道葬礼是什么、为何要举行葬礼,但除非孩子曾经参加过葬礼,否则他们不太可能真正明白葬礼上会发生什么事。不过,即使孩子是在很年幼时参加葬礼,长大后对此毫无印象,他们仍然可能会很高兴知道自己有参与;我从未听说哪个孩子后悔参加葬礼。

跟孩子说起葬礼时,首先要解释葬礼的目的,以及过程中可能发生的事。细节要视文化和宗教而定,但有一个普世适用的简单叙述方式:「当有人死了,我们会举办一个叫做『葬礼』的特殊仪式。爸比死了,所以我们要为他办葬礼。亲朋好友会和我们在一块,大家一起怀念爸比的一生。他的身体会放在一个特殊的箱子里,那叫做棺材。别忘记,他死了,再也不会感觉到任何事。在葬礼上,我们会……(描述会发生的事)。最后,我们会带着他的身体到墓园,挖一个很深很深的洞,将爸比的棺材放进去,这就是坟墓。爸比的名字会写在墓碑上面,这样大家就会知道他葬在哪里。」

讲到火化的时候必须很小心,依孩子的年龄选择措辞,因为他们可能对焚烧父母的身体感到难过。关键在于强调亡者不会有任何感觉,你可以这么说:「爸比的身体在火葬场时,会变成柔软、粉状的骨灰。骨灰接着会放进一个称作骨灰罈的罐子,我们把骨灰罈放在……」

许多家庭发现,葬礼前一天到教堂或墓地十分有帮助,可以让孩子知道葬礼会是什么样子、帮助他们想像,当天才不至于无法承受。另外,以录音或录影的方式记录葬礼,可能会成为孩子长大后珍贵的资源。

孩子保护大人

如同我们想保护孩子,孩子也会想保护我们,因此不表现出自己在伤心。如果他们从悲伤很快转换到开心嬉戏,很可能是在隐藏自己的不快乐。父母可以挪出一个特别的时间,确认孩子内心真正发生的事,例如在吃完午茶之后。

规律的例行事项

父母死后随之而来的不确定感,可能让孩子非常沮丧。我们希望安抚孩子,于是允许他们做一些平常被限制的行为,这完全可以理解。慰藉和纪律之间的界线很难划清,大原则是最好尽可能谨守例行事项和日常纪律。有了熟悉的界线和架构,孩子更容易感到安全与稳定。

如何跟小孩说,他父母死了?心理治疗师:见遗体是帮助孩子面对死慰藉和纪律之间的界线很难划清,大原则是最好尽可能谨守例行事项和日常纪律。(示意图非本人/あおみどり@PAKUTASO)

作者|朱莉亚·山缪(Julia Samuel)

担任心理治疗与悲痛辅导师超过 25 年,在英国国民健保机构服务,也是英国威廉王子赞助的英国丧亲儿童基金会创办人之一。见过人生百态的她,工作任务就是在最悲痛的时刻「打扰」人们进行悲伤辅导。

本文经授权转自商周出版《悲伤练习》(原标题:帮助丧亲的孩童)
责任编辑/蔡昀暻