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哥伦布美洲行旗舰 残骸位置销定待证

作者: 来源:未知 2020-02-13

美国考古团队在加勒比海岛国海地以北的海底,发现疑似十五世纪着名探险家哥伦布首航美洲之旅的旗舰「圣玛利亚」号残骸。该舰沉没失蹤逾五百年,如证明属实,将有机会成为迄今全球最重要的海底考古发现之一。

「圣玛利亚」号是一艘武装商船,长约17.7米,负重量约一百吨,十五世纪下半叶在西班牙北部巴斯克建造。一四九二年,哥伦布获西班牙王室资助,开发前往亚洲的新航线。他僱用了「圣玛利亚」号为旗舰,连同另外两艘舰艇「尼尼亚」号及「平塔」号一同向西航行,三十七天后抵达美洲的巴哈马群岛。船队继续探索,约十周后,停泊在海地以北的「圣玛利亚」号随海流漂浮时触礁断裂沉没,哥伦布在附近村落建造堡垒,安置部分船员,其后以余下舰艇返航覆命。

曾在一九八四年发现着名英国海盗船「维达」号(Whydah)的美国水底考古专家克利福(Barry Clifford),过去数年带领考古团队,在海地北部沿海探索了超过400处可疑地点,尝试寻找「圣玛利亚」号残骸。该团队二零零三年发现一艘船舰残骸,量度了尺寸及拍照记录,但未能确认身分。另一批考古学家同年在残骸所在位置附近,发现用以安置「圣玛利亚」号船员的堡垒遗蹟,克利福藉此锁定「圣玛利亚」可能沉没位置。

克利福团队上月在海地政府协助下重新考察并与哥伦布航海日记所载资料比对,认为残骸除了与船员堡垒的相距位置与哥伦布描述合外,其所在的海底地形与海流方向亦符合「圣玛利亚」号触礁沉没的情。此外,残骸的压舱物与「圣玛利亚」号的大小相称,而二零零三年拍摄的照片中,可见残骸特徵与哥伦布时代的船舰一致,船上大炮更正好是「圣玛利亚」号搭载的大炮款式,惟部分关键物证如今已遭人盗走。

克利福说,证据显示残骸很可能是「圣玛利亚」号,其团队将与海地政府合作,继续考古及保护有关遗蹟,若发掘顺利及船身木材保存状态合适,或能打捞残骸,加以修复并永久存放在海地博物馆中供公众参观,相信有助海地发展旅游业。

有份参与近期探索的印第安纳大学海洋考古专家贝克教授(Charles Beeker)认为,克利福团队的发现可支持残骸就是「圣玛利亚」号的说法,但必须继续进行发掘与调查,以提供足够证据确认。