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到非洲守护犀牛 美国退伍军人重启人生第二春

作者: 来源:未知 2020-01-27

32岁前美国海军陆战队军人泰特(Ryan Tate)在看过非洲盗猎和巡守员牺牲生命的纪录片后,创办了「退伍军人保护非洲犀牛」组织(Vetpaw),召集有伊拉克、阿富汗等战区实战经验、来自精英部队的退伍军人,前往非洲执行保护犀牛免于盗猎的任务。

不过,Vetpaw的宗旨不只在于保护犀牛,也协助退伍军人度过失业和创伤症候群的双重折磨。

英国卫报报导,这样的做法并非没有争议。有些专家担忧「绿色军事化」,以及盗猎者和巡守队之间形成军备竞赛。也有人认为前美国军人到南非执法恐影响该国主权地位。

不过,保护非洲犀牛的挑战是有目共睹的;近年盗猎越来越猖獗,威胁多年来的保育成果。

南非栖息着全球80%的野生犀牛,2007年盗猎数量为13头,到了2015年攀升至1200头,近一、两年才有微幅减缓的趋势。

儘管犀牛角成分不过和指甲一样是角质,一公斤却可卖到65,000美元。东亚视犀牛角为天然药材和身份地位象徵,在漏洞百出的执法、贪腐和贫穷等环境因素推波助澜下,盗猎者、南非弱势村落和最终买主形成跨国非法供应链满足东亚市场需求。

泰特的团队现在部署在南非最北边林波波省(Limpopo)的许多私人大型动物保护区,守护总面积20万公顷。对地主而言,Vetpaw也可吓阻暴力份子闯入偏远的私人财产。同时Vetpaw也提供当地嚮导和安全人员训练课程。

泰特认为,除了车辆、越野车、狙击枪、狙击手和无线电外,他们最重要的武器是过去十多年来从前线成功作战经验中学来的技巧和知识。

同时,Vetpaw也协助退伍军人度过失业和创伤症候群。「每个从战场上回来的人都得了创伤症候群...失去了弟兄和生活目标...政府花了几十亿训练这些军人,却不再派上用场。我看见两边的需求,于是把他们串在一起。」泰特说。

Vetpaw在林波波当地灌木林中的基地,当然不像真正的前线那样军事化,却有许多军人熟悉的元素,包括钢盔和个人装备架、钉在墙上密密麻麻的地图,以及挂在餐桌上的美国特种部队旗帜。同僚们讲笑话、讲术语,谈任务、情报和所谓的「坏人」。

儘管白板上写着「如果没有计划,则往枪声处开枪」,泰特说他只找真正参与过战斗的退伍军人,因为他们会抗拒使用致命火力的慾望。他们通常只会要求盗猎者弃械,接着就交由警察处理。

不愿意揭露全名的Vetpaw成员凯文说:「这是一场非传统的战争。开枪很简单,但是釐清真相很困难,杀一个人等于是把对方全家变成你的敌人。」

泰特说,盗猎者会胁迫当地村民提供安全屋和其他胁迫,类似伊朗和阿富汗居民被迫提供叛乱者协助。

与Vetpaw合作的林波波当地非政府组织领袖梅尔(Francois Meyer)则表示,每个村庄与盗猎分子的关係不同,有些村落视盗猎分子为劫富济贫的英雄,有些村落则是被洗劫一空。

事实上,保育人士、农民和政府官员对于如何遏止盗猎意见也严重分歧。今年4月,法院撤销了一条2009年起生效的南非犀牛角境内贸易暂停令,引发争议。此外,虽然盗猎者被逮率提高,却很少被定罪,而且真正集团首脑仍然逍遥法外。